Первые сведения о библиотеках относятся ко времени существования Шумерского царства (IV-III тысячелетия до н.э.). Книги таблички хранились тогда в глиняных кувшинах. На каждой полке имелась «глиняная» этикетка с названием отрасли знания.

В Александрийской библиотеке, основанной в IIIв. до н.э. царем Египта Птоломеем I, впервые была реализована система каталогизации и расстановки книг, созданная ученым и поэтом Калимахом.

В разные годы в библиотеках работали выдающиеся мыслители древности: Архимед, «Коперник античности» - Аристарх Самосский, медик Герофил Халкедонский, астрономы Гиппарх и Клавдий Птоломей, математик Евклид, филолог Зенодот.

В ХV веке итальянский герцог Федериго да Монтефельтро разработал инструкцию, в которой сформулировал требования, предъявляемые к библиотекарю: ученость, приятный характер, представительная внешность, красноречие.

Первой библиотекой на Руси считается библиотека при Софийском соборе в Киеве. Она основана в 1037г. Ярославом Мудрым, который и поныне считается небесным покровителем библиотекарей.

Директором Императорской Публичной библиотеки Санкт-Петербурга в 1811 – 1843гг. был А.Н.Одоев – археолог, историк, художник, знаток древностей. Современники о нем говорили: «Библиотеку он любил до страстности, был предан ей всей душой». В этой библиотеке проработал 30 лет писатель и баснописец Иван Андреевич Крылов. В ней трудились ученый-историк А.И.Ермолаев, писатель и философ В.Ф.Одоевский.

Библиотекарями были писатели Н.И.Греч, К.Н.Батюшков, математик Н.И.Лобачевский, литературный и художественный критик В.В.Стасов, выдающийся специалист в области славянской филологии А.Х.Востоков, известный энциклопедист Н.А.Рубакин и др.

Профессия библиотекаря до ХХ века считалась исключительно мужской привилегией.

На исходе ХХ века особенно много писали и говорили о конце традиционной библиотеки и о новой информационной эпохе. Один из самых смелых прогнозов развития библиотек дал Станислав Лем в романе «Магелланово облако»: «...В 2531 году был введен новый способ хранения человеческой мысли. Стали использовать трионы: маленькие кристаллы кварца. Кристаллик размером с песчинку мог заключать в себе столько же информации, сколько содержится в древней энциклопедии. Была создана единая для всего земного шара Центральная трионовая библиотека...».

Будущее за новыми информационными технологиями и новыми библиотеками!